Ghosts in the Machine

A  little  apprehensive  at  first,  given  the  lacklustre  trailer,  I  was  pleasantly  surprised  by  Real  Steel.  Right  off  the  top  I’m  going  to  say  it  plays  out  like  Rocky  and  The  Wrestler  and  while  others  may  point  these  out  like  it  would  be  a  bad  thing  I’d  simply  say  those  were  good  movies  and  if  you’re  going  to  steal  you  might  as  well  steal  from  the  best  (think  Quintin  Tarantino  and  say  it’s  a  homage  to  those  works  instead).  The  movie  gets  from  the  A  to  B  of  story  telling  without  any  detours   or  meandering  turns.  It  maybe  straightforward  but  it  certainly  is  entertaining.

The  movie  about  a  washed  up  boxer  living  in  the  near  future  (only  8  years  from  now,  mind  you)  world  of  robot  boxing  who’s  reunited  with  his  kid  and  takes  an  old  clunker  of  a  robot  to  the  world  boxing  league  is  certainly  packed  with  clichés  and  I’m  here  to  say  that’s  fine.  Although  one  bright  and  unique  spot,  which  they  did  eventually  lose  out  to  the  prerequisite  that  characters  must  be  likeable,  is  that  Jackman’s  character  sold  his  son  making  him  unlikeable  for  all  five  seconds  before  you  realise  the  man  doing  the  selling  is  absolutely  fucking  gorgeous  and  you’d  forgive  him  that  one  moral  faux  pas.   Personally,  I  would  have  preferred  if  they  had  a  Seinfeld  approach  to  the  movie  and  left  Jackman’s  moral-lacking-do-anything  character  the  way  he  is  till  the  end  of  the  movie  but  I  do  see  their  dilemma,  I  mean  you  can’t  have  the  hero,  the  guy  we’re   supposed  to  be  rooting  for,  selling  off  all  his  sperm  donations/biological  relatives.

That  been  said  the  character  that  invoked  the  most  emotion,  for  me,  was  Atom,  the  robot.  Although  in  the  universe  of  Real  Steel  robots  are  not  sentient  and  do  not  have  personalities  I  strangely  find  myself   thinking  that  he  does  have  one  (if  only  expressed  through  his,  oddly,  soulful  eyes)  and  that  he’ll  suddenly  speak,  spouting  words  of  wisdom,  but  he  doesn’t  and  as  the  movie  ends  the  one  lingering  question  is  ‘was  he  sentient?’.  A  scene  in  which  Atom  is  left  in  a  room  seated  facing  the  mirror  (I’d  say  staring  but  can  you  stare  if  you’re  not  sentient?)  and  a  shot/reverse-shot  of  himself  and  his  reflection,  blue  eyes  glowing,  was  strangely  the  most  emotional  and  interesting  scene  in  the  movie.

The  biggest  problem  of  this   rather  enjoyable  movie  was  the  trailer,  it  gave  away  too  much  information.  We  know  that  Jackman  isn’t  going  to  make  it  until  he  finds  that  old  robot  in  the  junkyard  so  the  first  twenty  or  so  minutes  play  out  like  the  Star  Wars  prequels  only  slightly  more  interesting.

Still,  the  movie  was  fun  and  walking  out  of   the  cinema  I  clearly  wasn’t  the  only  one  that  thought  so.  The  fight  scenes   will  set  off  the  adrenal  glands,  the  effects  are  great  and  there’s  enough  excitement  injected  into  it  to  justify  the  A$17  you  shell  out  for  the  ticket.  However,  we  may  have  to  wait  to  see  whether  the  box  office  numbers   will  justify  a  sequel.  I  hope  they  do.  Currently  the  movie  is  set  to  have  an  opening  weekend  just  north  of  $25  million.

New  York  Times  review

THR review

The Wrap review


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s