Hitchcock’s  Vertigo  is  about  loss;  the  loss  of  identity;  love;  and  sanity.  Based  on  a  French  novel  by  Pierre Boileau  and  Thomas  Narcejac  the  movie,  however,  alters  the  structure  (along  with  other  differences)  thus  changing  it  from  a  mystery  (the  novel  had  a  twist  ending  which  Hitchcock  gives  away  two  thirds  of  the  way  through)  to  that  of  a  suspenseful,  tragic  love  story.

Hitchcock  achieves  his  goals  on  one  level  by  the  use  of  costumes.  It  is  through  costumes  Judy  loses  her  identity;  first  to  Elster  for  money  and  then  to  Scottie  for  love.  These  same  costumes  make  Scottie  lose  his  sanity  as  he  sees  his  beloved  Madeline  in  anyone  that  appears  to  wear  similar  clothes  as  she  did  and  then  later  in  his  insane  obsession  of  changing  Judy  into  Madeline  in  the  hope  of  resurrecting  a  lost  love.  And  it  is  Carlotta’s  necklace  which  Judy  kept  that  finally  pulls  the  wool  from  Scottie’s  eyes  and  releases  the  darkness  within  him (quite  brilliantly  played  by  James  Stewart).


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s