Torn Curtain



Upon  release  in  1966  Torn  Curtain  had  a  lukewarm  reception  and  lead  to  most  critics  thinking  Hitchcock  was  past  his  prime  (however,  had  Torn  Curtain  come  before  North  by  Northwest  the  results  may  have  differed).  At  a  time  when  directors  were  going  on  location  to  shoot  scenes  he  was  still  using  the  dated  method  of  rear  projection.  The  production  was  also  said  to  be  troubled  with  the  studio  pressuring  him  on  who  to  hire,  disputes  between  the  director  and  his  leading  man,  Paul  Newman,  and  his  eventual  firing  of  long-time  collaborator  Bernard  Herman.  However,  despite  all  these  setbacks  Hitchcock  still  managed  to  produce  a  movie  that  was  uniquely  layered  and  suspenseful.

The  structuring  of  the  movie  is  most  worthy  of  note.  As  usual  Hitchcock  restricts  the  audiences’  knowledge  to  a  single  character  (providing  us  with  unrestricted  knowledge  only  when  he  deems  it  necessary  to  build  suspense)  but  this  plays  out  in  three  stages.  First  we  learn  things  from  Sarah’s  (Julie  Andrews)  perspective  and  after  their  defection  we  switch  to  Michael’s  perspective,  all  our  knowledge  now  coming  from  what  he  learns.  In  the  final  act,  when  Sarah  is  brought  in  on  the  charade,  information  is  funnelled  through  both  characters.

Another  beautiful  piece  of  artwork  is  Hitchcock’s  use  of  framing  in  the  airport  interrogation  scene.  When  both  Michael  and  Sarah  are  seated  in  the  room  they  are  not  shown  in  the  same  frame  or  with  any  other  character.  The  editing  shows  three  (repeated)  cuts:  to  Michael,  then  to  Sarah  and  then  the  communists.  It  creates  a  him,  her   and  them  feel  to  the  scene.  By  doing  this  Hitchcock  has  visually  shown  the  audience  of  the  isolation  of  the  two  lead  characters  (each  shares  an  empty  frame,  in  medium  shot,  whilst  the  communists  are  crowded  into  one)  up  to  that  point.

Although  a  less  well  received  work  of Hitchcock’s  it  is  in  no  way  a  lesser  work  of  an  irrelevant  director.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s