According  to   Bordwell  (2008)  art   cinema  is  a  cinema  of  reaction  not  action;  of  psychological  effects  in  search  of  their  causes.  Sophia  Coppola’s  Somewhere  is  a  brilliant  example  of  this  as  it  subverts  the  classical  Hollywood  narrative  of  cause  and  effect  as  it  examines  the  emptiness  of  celebrity  life.  The  movie  uses  minimal  dialogue,  a  non-existent  soundtrack, visual  symbolism  and  the  action  of  the  characters to  convey  it’s  story.

The  opening  scene  of  Somewhere  shows  a  car  racing  in  a  circle.  The  scene  is  set  up  with  a  stationary  camera  and  the  car  moves  into  and  out  of  frame  several  times.  The  car  stops  in  front  of  the  camera  and  a  man  gets  out,  Johnny  Marco  (Stephen  Dorff).  He  looks  around,  his  face  showing  a  lack  of  emotion,  and  the  scene  ends.  This  scene  is  paralleled  at  the  end  when  Marco  checks  out  of  the  hotel  and  drives  off  to  an  indeterminate  location.  This  time  the  car  is  placed  in  front  of  the  camera,  centred  in  the  frame,  always  moving  away  from  it  until  he  pulls  over  on  a  long  stretch  of  empty  road,  gets  out  and  starts  to  walk  with  a  slight  smile  on  his  face.  By  using  these  scenes  to  bookend  the  movie  Coppola  has  visually  conveyed  the  growth  of  the  character  without  explicitly  saying  it  (as  that  wouldn’t  be  realistic).

However,  this  still  leaves  questions  unanswered.  Who was  harassing  Marco  by  text?  Where  is  he  going?  What  brought  on  his  ex-wife’s  breakdown?  This  is  but  another  aspect  of  the  art  film:  the  ambiguous  ending.  “Art  film  reasserts  that  ambiguity  is  the  dominant  principle  of  intelligibility,  that  we  are  to  watch  less  for  the  tale  than  the  telling,  that  life  lacks  the  neatness  of  art  and  this  art  knows  it”  (Bordwell 2008, p. 156).


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s