North By Northwest

(I  felt  this  trailer  more  aptly  captures  the  excitement  of  the  movie  than  the  original)

North  by  Northwest  is  generally  considered  one  of  Alfred  Hitchcock’s  greatest  works.  The  thriller  about  mistaken  identities  and  deception  played  out  in  an  almost  comedic,  light-hearted  manner  came  in  between  two  of  his  more  dramatic  works:  Vertigo  and  Psycho.

As  the  story  unfolds  (and  at  a  quick  pace  at  that)  the  narration  is  restricted  to  the  movie’s  protagonist,  Roger  Thornhill.  From  his  abduction,  to  his  chase  of  George  Kaplan  (the  man  he  is  mistaken  for)  and  his  running  from  the  law  and  Vandamm  we  know  only  as  much  as  he  does.  However,  Hitchcock  provides  the  audience  with  two  instances  of  unrestricted  knowledge.  After  the  killing  at  the  UN  and  Thornhill’s  quick  exit  (shown  in  an  aerial  view;  a  matte  shot)  a  dissolve  puts  us  in  front  of  an  US  intelligence  building  in  Washington  and  another  dissolve  puts  us  in  a  room  of  people  discussing  Thornhill’s  current  predicament  and  we  are  told  that  George  Kaplan  does  not  exist.  The  second  instance  of  omniscience  occurs  in  the  train  when  Eve  sends  a  note  to  Vandamme  and  we  discover  that  she  is  working  for  him.

Hitchcock  provides  these  scenes  of  omniscience  in  an  otherwise  restricted  narrative  to  build  suspense  (never  being  happy  with  only  a  ten  second  surprise  when  he  can  have  an  hour  of  suspense).  As  we  know  more  than  Thornhill  for  the  rest  of  the  movie  we  are  actively  viewing  it  wondering  how  and  when  he  will  discover  the  truth.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s