Mean Streets


Martin  Scorsese’s  third  movie  Mean  Streets  is  about  a  young  Italian-American  man,  Charlie,  in  New  York  trying  to  move  up  in  the  local  mafia  headed  by  his  uncle.  A  devout  catholic  he  faces  many  internal  conflicts  with  his  social  position  and  base  desires.  The  events  transpire  over four  days  during  a  religious  festival  (at  a  time  when  emotions  are  heightened).

Scorsese  introduces  us  to  Charlie’s  conflicts  visually  by  the  use  of  mis-en-scene  and  editing.  By  juxtaposing  the  church  scene  with  that  of  the  bar  he  shows  the  stark  contrast  in  the  mise-en-scene  in  both  locations  and  so  the  contrast  in  Charlie’s  two  worlds. Then  by  the  use  of  slow  motion  in  a  POV  shot  for  Johnny  Boy’s  entrance  into  the  club  emphasises  his  importance  to  (or  rather  his  burden  on)  Charlie.  Further,  shots  of  statues  of  Jesus,  the  religious  festival  and  the  placement  of  a  cross  above  Charlie’s  bed  remind  us  of  Catholicism,  guilt  and  the  penance  Charlie  believes  he  has  to  pay.

Only   on  his  third  movie  Scorsese  was  already  developing  techniques  that  would  go  on  to  become  trademarks  (conflicted  characters,  guilt,  slow  motion,  long  takes).


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s