My Hollywood Woes: Part Deux

Frankly,  this  is  a  long  a  post,  longer  than  I  had  expected,  so  I  thought  I’d  do  this  Columbo  style  and  reveal  the  murderer  first.  Basically,  I  compare  the  state  of  the  movie  industry  somewhat  ineffectually,  crack  a  few  asinine  jokes  and  land  at  the  conclusion  that  my  local  Hoyts  is  robbing  me  of  choice,  however,  this  may  not  be  a  diabolical  plot  on  their  part  but  rather  a  general  trend  in  the  country  at  the  moment  as  we  see  the  death  of  variety  in  the  form  of  art  house  cinemas  and  the  pushing  of  the  homogenous  in  the  form  of  the  standard  Hollywood  fare.  That’s  about  it,  no  need  to  waste  your  time,  but  if  you  have  10  minutes  to  kill  and  would  like  to  see  me  brutally  murder  the  English  language  then  read  on,  you  sadist.

So,  with  all  of  this  in  mind,  I  sat  down,  prepared  to  write  a  story  of  woe  and  regret  about  Hollywood  movies,  of  how  a  few  weeks  ago  my  friends  and  I  when  given  the  choice  to  watch  a  free  movie  of  our  picking  opted  instead  to  spend  money  we  couldn’t  afford  on  alcohol  and  karaoke  (a  fancy  word  for  screaming  jubilantly  at  one’s  TV).  Reading  Hamish  Ford’s  article  in  The  Age  the  other  day  only  fuelled  me  up  more  and  gave  me  hope  that  there  were  others  out  there  although  his  complaints  were  on  the  lack  of  international  films  on  offer  at  local  cinemas  and  mine  is  mostly  about  the  quality  of  movies  currently  churned  out  of  Hollywood.  Still,  it  was  nice  to  read  the  thoughts  of  a  kindred  spirit.

So,  as  I  said  before,  I  sat  down,  prepared  to  write  my  mind  (a  difficult  task  considering  what  little  of  it  I  have  left)  but  instead  of  going  Republican  (oh  Michele  Bachman,  what  would  Jon  Stewart  do  without  you?  Oh,  right)  I  decided  to  do  a  little  “research”  first  cause  undoubtedly  someone  out  there  in  the  infinite  regions  of  this  social  experiment/virtual  reality  would  point  out  the  error  in  my  ways  (oh  how  the  fourth  estate  has  changed).  However,  I  do  suspect  this  blog  is  the  only  corner  of  the  inter-verse  my  thoughts  are  truly  secure  from  prying  eyes.

As  I  looked  into  the  matter  (on  the  internet  no  less, did  you  know  there’s  more  to  it  than  porn?  Learn  something  new  every  day),  hoping  to  gather  some  cold  hard  facts  that  I  could  throw  at  friends  over  cocktails  in  a  pleasant  informative  manner  (read: like  a  dick),  I  discovered  things  weren’t  as  I  expected.  I  was  going  to  start  small,  the  weekend  box  office,  cause  frankly  I’m  lazy  and  was  hoping  my  “research”  could  end  there.  The  fact  of  the  matter  is  people  seemed  to  be  loving  the  movies  and  were  attending  showings  at  cinemas  in  record  numbers.  The  UK  just  had  its  best  summer  (65  million  tickets  sold)  reversing  a  two  year  decline  in  ticket  sales  and  in  2010  going  to  the  movies  was  the  number  one   cultural(?)  activity  (posting  a  record  high  of  $1.13  billion)  in  Australia  (mind  you,  the  other  things  on  offer  for  Australian  were  museums  and  zoos).  The  Americans,  not  to  be  outdone,  went  bigger  (not  always  the  better  choice,  ladies)  in  2010  with  $10.57  billion  in  box  office  earnings  and  1.34  billion  tickets  sold.  Clearly  my  hypothesis  that  Hollywood  was  churning  out  crap  was,  quite  possibly,  wrong.  Oh  and  if  I  forgot  to  state  it  before  that  is  in  fact  my  hypothesis.

Well,  not  being  one  to  admit  I’m  wrong,  even  when  I  am  unequivocally,  I  pressed  on  further.  It  seemed  my  approach  to  the  matter  at  hand  was  the  problem,  if  the  Twilight  movies  are  any  indication  that  any  self-gratifying/masturbatory  work  can  be  made  into  a  blockbuster  (the  opinions  expressed  here  do  not  reflect  those  of  the  author,  only  his  senses)  then  big  bucks  doesn’t  necessarily  equate  to  quality.

The  problem  is  how  does  one  judge  ‘good’?  Surely,  a  more  subjective  term  has  never  existed.  Being  a  blogger  I  immediately  invoked  the  right  to  deem  my opinion  as  fact  but  that  just  brought  me  back  to  the  problem  that  someone  would  shout  out  ‘impartiality’.  So  I  decided  to  rely  on  a  higher  power  than  mine…and  when  the  bartender  at  the  Cabinet  appeared  to  be  unhelpful  I  turned  to  Rotten  Tomatoes.  This  is  where  things  got  a  little  interesting  (snooze  alert).

Once  again  I  was  proven  wrong  –  sort  of.  The  weekend  box  office  showed  that  in  the  top  ten  6  movies  had  a  rating  between  74%  and  94%  in  the  US,  7  in  the  UK  in  the  range  of  71%  and  97%  and  in  Australia  there  were  only  4,  a  good  4  ranging  from  69%  to  89%,  but  it  was  still  only 4.  What  stood  out  as  well  was  that  in  the  US  and  UK  the  top  3  spots  were  held  by  great  movies  (as  certified  by  Rotten  Tomatoes)  but  in  Australia  the  highest  rating  within  the  top  3  was  38%  and  that  wasn’t  even  number  one.  Of  course  the  argument  could  be  made  that  in  the  UK  and  US  the  movies  holding  the  top  spots  had  just  been  released  thus  leading  to  their  high  earnings  and  of  course  this  is  true  for  5  movies  in  the  UK  and   7  in  the  US  but  none  of  the  movies  in  the  Australian  top  10  are  new  in  fact  the  number  one  movie,  Smurfs,  is  seeing  its  5th  weekend.

This  tells  me  several  things:  movies  take  forever  to  get  to  Australia,  lack  of  choice  leads  to  poor  decision  and/or  cinemas  in  Australia  cater  to  the  lowest  common  denominator.  Maybe  Hamish  is  right,  distributors  do  in  fact  underestimate  us.  What  does  it  say  of  our  society  when  even  the  diversity  in  our  cinemas  is  restricted?

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s